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En Cuarentena: Un profeta y un mensaje de esperanza para un pueblo encerrado

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Mi amiga Kaqchikel, llamada Brenda, en Antigua (2020)

A medida que el coronavirus se extiende por todo el planeta, infectando a miles, quitando vidas y destruyendo economías, me encuentro atrapado en Antigua, Guatemala, mientras que mi esposa está atrapada en Albania. Inicialmente, vine aquí para recuperarme de un colapso de salud mental. Mi esposa, por otro lado, fue a Albania para un proyecto de investigación, patrocinado por el Seminario Teológico Fuller. Habíamos planeado reunirnos con amigos en el Reino Unido en abril, pero en marzo, los aeropuertos comenzaron a cerrarse en todo el mundo y muchas naciones fueron puestas en cuarentena, incluidos el Reino Unido, Albania y Guatemala. Tuvimos que cancelar.

No hay nada más aterrador que estar separado de los que amas durante una crisis global. Gracias a Dios, mi esposa está segura y lejos de la ciudad. Sin embargo, estoy mas en riesgo que ella y mi imaginación se concentra en las peores posibilidades: ¿Esta crisis durará más de lo esperado? ¿Me infectaré o, a pesar de las estadísticas, posiblemente moriré solo en una instalación llena de tropas militares y médicos? ¿Volveré a ver a mi esposa otravez? Y lo más importante: ¿Podré escuchar a mi esposa decir “Te amo” antes de decir “adiós”? Por supuesto, no hay respuestas; solo preguntas que no se pueden resolver. Sin embargo, estoy aprendiendo que hay una cosa que podemos hacer frente a este tipo de miedo e incertidumbre … y es tener esperanza en Dios de la misma manera que Jeremías el profeta llamó al pueblo de Jerusalén a hacer lo mismo cuando estaban en cuarentena.

CIERRE DE EMERGENCIA

El Señor es mi porción, dice mi alma, por eso tengo esperanza en él. El Señor es bueno con los que lo esperan, con el que lo busca. Es bueno que [esperemos] en silencio la salvación del Señor (Lamentaciones 3:24 – 26).

Jeremías, a quien la tradición atribuye este texto, pronunció estas palabras después de estar atrapado en un pueblo durante una crisis catastrófica. Más específicamente, estuvo en Jerusalén, encarcelado durante unos dos años en una cárcel que estaba dentro del palacio del rey (Jeremías 32: 2-3). A los políticos no les gustó la crítica al poder del profeta, por lo que lo encerraron. Durante esos dos años, Jerusalén también estuvo confinada. Estaba bajo asedio por las fuerzas del rey de Babilonia, Nebudchanezzer (39: 1 – 2). Nadie pudo entrar o salir de Jerusalén. Algunas personas lograron huir a Egipto para refugiarse antes del asedio, pero muchos permanecieron en Jerusalén, atrapados, sin los ritmos ordinarios de la vida pública. En cambio, la gente experimentó una escalada de enfermedades, hambruna y violencia (21: 7). De hecho, la hambruna se volvió tan cruel en Jerusalén que afectó a otros lugares fuera de la ciudad (52: 6). Impacto si transcende! Y lo único que Jeremiah pudo hacer fue ver su mundo derrumbarse ante él.

Aquí encuentro muchas similitudes con las cuarentenas que estamos experimentando en ciudades por todo el mundo. Claro, el coronavirus no es una entidad militar que busca saquear nuestras ciudades, pero al igual que las fuerzas de Babilonia, es una fuerza mortal que busca destruir la vida humana. Además, al igual que las fuerzas de Babilonia, la intrusión del coronavirus en la comunidad humana ha obligado a las autoridades de todo el mundo a poner sus ciudades bajo llave. En ambos escenarios, el público en general está atrapado dentro de los límites de su ciudad mientras está rodeado por una amenaza mortal desde el exterior. Llámalo como quieras: asedio, bloqueo o cuarentena, pero en ambos casos, tienes bloqueos. Y los bloqueos tienen consecuencias sociales, económicas y relacionadas con la salud.

CRISIS ECONÓMICA

Antigua es una ciudad artística, conocida por sus calles y arquitectura coloniales, sus hermosas gente indígenas y los volcanes gigantes que rodean el área. Hace solo unas semanas, la ciudad estaba llena de turistas, tráfico y vida nocturna. Ahora en cuarentena, con un toque de queda de 4 pm a 4 am, la ciudad se ha vuelto silenciosa y vacía. No más turistas o tráfico, solo lugareños y una escena desconocida de calles solitarias. A mis vecinos les preocupa que el coronavirus se propague rápidamente por toda la ciudad, aunque las estadísticas de este país de 18 millones de personas no son impactantes en este momento: 70 casos de infección, 14 recuperaciones y 3 muertes (aún en aumento). Pero mis vecinos saben que en cualquier momento, este virus puede escalar y abrumar a la ciudad, especialmente económicamente. Ya lo es.

Antigua depende en gran medida del turismo para sus ingresos, especialmente los ingresos que llegan durante la Semana Santa. Cientos de miles de turistas de todo el país y el mundo visitan Antigua durante esta semana para los festivales. Los locales lo esperan porque es el momento en que pueden recuperarse de la deuda o el déficit. Otros ven esto como un momento para acumular dinero para el resto del año. En términos bíblicos, esta semana es un tipo de Jubileo económico: las personas se liberan de las dificultades económicas del año. Pero este Jubileo no sucederá este año. La Semana Santa ha sido cancelada. La gente ahora no solo está preocupada por una posible infección o muerte, sino también por el colapso económico.

Los oficiales se publican en cualquier otra cuadra, mientras que algunos patrullan las calles. Las personas atrapadas fuera de sus hogares son multadas, encarceladas o forzadas a correr vueltas mientras cantan: “No violaré las reglas”. Sin embargo, las personas que siguen las reglas no se preocupan por los oficiales, pero sí se preocupan por sus familias, el empleo y la comida. Uno de mis vecinos está preocupado por los perros de la calle. Dice que se están volviendo más delgados porque ya no hay tanta gente que les de comer, tampoco hay mucha basura en las calles para ellos. El trata de darles un poco de comida en las mañanitas. Ahora, si los perros callejeros se mueren de hambre, ¿te imaginas a las personas sin hogar y a los pobres que viven día a día? La lucha es seria.

EL MIEDO Y CAOS SOCIAL

Según las Escrituras, el pueblo de Jerusalén se había vuelto insensible hacia el mal, incluso antes del asedio. Uno pensaría que la invasión babilónica y la contención de Jerusalén habrían provocado que el pueblo y los líderes de Jerusalén abandonaran sus formas de opresión y corrupción, pero no lo hicieron. En cambio, la crisis exacerbó su comportamiento negativo. Jeremías dice que deseaba vivir en el desierto para poder estar lejos de su pueblo porque tendían a ser traicioneros y malvados el uno con el otro (9: 2-8). Seguramente, no todas las personas se comportaron de manera corrupta, al igual que muchas personas están haciendo todo lo posible para ayudar a los demás. Sin embargo, es razonable decir que las condiciones generadas por el asedio (miedo, escasez y enfermedad) intensificaron, a gran escala, el comportamiento antisocial, como el pánico, la codicia y el caos.

¿Pero no es así como la gente común responde a la crisis social, especialmente cuando los líderes les fallan? Jeremías sabía esto, y por esta razón, continuamente aconsejaba al rey durante la contención que “administrara justicia todas las mañanas” (21:12) y que no maltratara “al [inmigrante], el huérfano o la viuda”, ni “arrojara inocente sangre ”(22: 3). Pero el rey no escuchó. En una ocasión, el rey obedeció a Jeremías y ordenó a los dueños de esclavos que liberaran a sus esclavos. Los esclavos fueron liberados pero fueron rápidamente devueltos (34: 8-11). Una vez más, no podemos esperar que las personas se traten entre sí de manera justa en tiempos de crisis cuando los propios líderes no son confiables para la justicia. Cuando los líderes fallan en esta tarea, las personas harán lo que es correcto a sus propios ojos, incluso si está mal. ¡Sin justicia, no hay paz! Sí, los líderes religiosos y los profetas podrían haber sido útiles aquí, pero desgraciadamente, en lugar de guiar a la gente, apoyaron a los líderes políticos mientras calmaban las conciencias de la gente con ilusiones de seguridad (23: 16-17).

Cuando el coronavirus llegó a la escena mundial, muchos de nosotros no estábamos seguros de cómo iba a afectar nuestras vidas o nuestro comportamiento. Luego, nuestras ciudades cerraron y, como el pueblo de Jerusalén, comenzamos a cambiar. Dentro de la primera semana de cierre, fuimos bombardeados por una cobertura infinita de medios en televisión y memes divertidos que llenaron nuestros redes sociales. Otros entraron en pánico e inundaron los supermercados para comprar alimentos, suministros y especialmente papel higiénico. Los compradores no siempre fueron agradables. Muchas tiendas irrumpieron como si fuera una carrera, agarrando con avidez artículos y compitiendo agresivamente con otros compradores. La semana siguiente, fuimos testigos de cómo los hospitales se abrumaban con casos, el público en general usaba máscaras quirúrgicas a gran escala y las autoridades establecían toques de queda estrictos. A medida que las semanas continuaron, las empresas comenzaron a cerrar y las tasas de desempleo comenzaron a dispararse. Las tensiones públicas aumentaron a medida que los líderes lucharon para detener una escalada completa del virus en sus ciudades y evitar que sus economías se colapsen. Algunos líderes, sin embargo, permanecieron estancados en sus caminos. En los Estados Unidos, vemos muchas entidades (humanas y estructurales) a las que se les debe dinero que no muestran misericordia a sus deudores indigentes; el presidente se obsesionó con luchar contra los periodistas para defender su imagen, alegando “autoridad total”; y líderes religiosos que se niegan a cerrar iglesias, poniendo en riesgo a las congregaciones, unos prometiendo inmunidad “en el nombre de Jesús”. ¡Caos absoluto y liderazgo inestable! Entonces, ¿qué hace la gente? Temen y entran en pánico. Con razon hay un aumento en las ventas de armas en estos días. “Tenemos que proteger a nuestras familias de aquellos que podrían robarnos”, me envió un mensaje de texto un amigo, con una foto de su nueva arma.

El miedo es real porque la amenaza y el bloqueo son reales. Y con este tipo de experiencia, es absolutamente apropiado luchar con las preguntas que enfrentamos a la mayoría de nosotros: ¿este virus nos afectará a mí y a mi familia? ¿Perderé mi trabajo y me hundiré en la pobreza? ¿Terminará esta crisis o empeorará? Si bien es posible que no estemos al nivel de la catástrofe en que se encontraba Jerusalén durante su asedio, las emociones con las que estamos luchando son graves. Está bien sentirse impotente, y está bien llorar con el profeta: “El pánico y la trampa nos han sobrevenido, la devastación y la destrucción. Mis ojos caen con chorros de agua … Mis ojos se derraman sin cesar, sin detenerse ” (Lam. 3:47 – 48).

¿CÓMO DEBEMOS RESPONDER?

Hay mucho más que decir sobre el asedio de Jerusalén y la pandemia que nos mantiene como rehenes. Pero quiero limitar nuestro enfoque en el mensaje de Jeremías a los atrapados en la ciudad. Si bien la mayoría de las páginas del libro de Jeremías están dedicadas a criticar a naciones y reyes, muchas páginas contienen palabras con una dirección positiva para el pueblo de Dios, palabras que pueden beneficiarnos hoy.

He reunido estas palabras y las resumí en cinco puntos. Primero, el profeta llama a una reflexión profunda: ¿Qué está pasando? ¿Qué ídolos necesitan ser abandonados que de otro modo nos distraerían de descubrir la verdad? ¿Qué significa para el pueblo de Dios esta crisis y el nuevo mundo que invade? Reflexiónando nos ayuda a descubrirnos a nosotros mismos y nuestras partes en medio de la crisis. En segundo lugar, Jeremiah pide lamento honesto por el dolor y la pérdida. Digo “honesto” porque las personas generalmente vacilan en expresar sus sentimientos reales a Dios y no les gusta admitir su impotencia. Pero Jeremías, que es un profesional en lamentarse, nos asegura que Dios desea escuchar nuestros gritos y no se ofende ante las fuertes emociones (ej: el enojo). Tercero, Jeremías llama al arrepentimiento, es decir, a sentir remordimiento por los errores cometidos contra Dios y a los demás, y a corregir las cosas intencionalmente. Estos errores incluyen delitos interpersonales, y tambien la participación en las injusticias incrustadas en las estructuras de la sociedad. Cuarto, el profeta pide misericordia. En tiempos como estos, todos están bajo presión. Lo que la gente más necesita es aliento y ayuda. Es bueno para nosotros dar y alentar a nuestras familias, pero el profeta nos llama a ser especialmente atentos con los vecinos, extraños y rivales. Finalmente, quinto, Jeremías llama al pueblo de Jerusalén a tener esperanza en Dios.

Creo que estos puntos son muy útiles. Pueden guiarnos en nuestro crecimiento personal, sentido de humanidad y vivir como familia con los demás. Pero cuando uno se enfrenta al miedo y a la muerte, ¡ninguno de estos puntos puede recargar sus baterías de valor como esperar a Dios! ¿Por qué? Porque solo Dios tiene el poder de resucitar cuerpos de nuestros cementerios. ¡Este poder se demostró cuando Dios levantó a Jesús de Nazaret de la muerte! Cuando tu esperanza está puesta en este tipo de Dios, encontrarás el valor para enfrentar al ángel de la muerte y decir: “Oh muerte, ¿dónde está tu victoria” (Oseas 13:14)? El valor es bueno, pero el valor generado por este tipo de esperanza es mucho más poderoso. Esto es importante porque, mientras somos llamados a la esperanza, Dios no siempre rescata. No se porque. De hecho, muchos en Jerusalén esperaban el rescate de Dios, pero nunca llegó. Murieron bajo encierro. Otros esperaban de manera similar, pero murieron cuando se derribaron los muros y se arrasó la ciudad. Sorprendentemente, Jeremías sobrevivió y aunque la ciudad fue aniquilada, continuó esperando en Dios. Y de esta esperanza, se armó de valor, armando contra el miedo, diciendo:

Esto lo recuerdo en mi mente, por lo tanto tengo esperanza. Las misericordias del Señor nunca cesan, porque sus compasiones nunca fallan. Son nuevos cada mañana. Grande es tu fidelidad. El Señor es mi porción “, dice mi alma,” Por eso tengo esperanza en él “. El Señor es bueno con los que lo esperan, con la persona que lo busca. Es bueno que él espere en silencio la salvación del Señor (Lamentaciones 3:24 – 26).

Tal vez me caí el virus, o tal vez no me cai. Pero si sucede, sé que tengo que enfrentar la posibilidad de que no vuelva a ver a mi esposa. El pensamiento me deprime. Sin embargo, recuerdo el hecho de que Dios me ama sin cesar, aunque no soy perfecto; que Dios es compasivo conmigo y con los demás todos los días, a pesar de que no todo el tiempo lo vemos.

CONCLUSIÓN

No sé por qué está ocurriendo esta pandemia. No sé si Dios lo desató o si Dios nos está castigando con eso. Dudo mucho los doz. Pero sí sé esto: la presencia Divina está ansiosa por escuchar nuestros gritos, estar con nosotros en nuestro dolor y unido con nosotros en nuestro sufrimiento de la misma manera que el Creador sufrió con Jesús en la cruz. Personalmente, trato de recordar los muchos peligros de los que Dios me libró. Esto me ayuda a esperar que el Creador me entregue nuevamente. Pero incluso si no sucede y tengo que morir, al menos sé que Dios estará conmigo en mi lecho de muerte, y encuentro esto reconfortante. No sufriré solo. No moriré solo. Por lo tanto, esperaré en silencio la salvación del Señor y abrazaré la presencia Divina porque sé que si el Señor está dispuesto a unirse a nosotros en nuestro sufrimiento y muerte, Dios también estará dispuesto a resucitarnos en el último día. El Señor no nos olvidará, porque el amor de Dios, de hecho, es para siempre.

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